Accorder « tout »

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Le mot « tout » exprime l'idée de totalité. On lui attribue cinq valeurs.
« Tout », nom
Précédé d'un article ou d'un autre déterminant, « tout » est un nom.
Ex. : « Le drôle eut lapé le tout en un moment » (La Fontaine).
« Tout », pronom indéfini
• « Tout », pronom indéfini employé au singulier, s'oppose à « rien ». Il ne varie pas en genre.
Ex. : « Un seul être vous manque et tout est dépeuplé » (Lamartine)
• Employé au pluriel, il représente un ou plusieurs noms exprimés précédemment avec lesquels il s'accorde au masculin (on entend alors le s) ou au féminin.
Ex. :
  • « La peste […] faisait aux animaux la guerre. Ils ne mouraient pas tous, mais tous étaient frappés. » (La Fontaine)
  • « J'ai invité ses amies et toutes viendront. »
« Tout », adjectif qualificatif
• « Tout », adjectif qualificatif, signifie « entier, complet ».
Ex. : « Toute une nuit j'ai cru que mon âme était morte. » (Aragon)
• Il s'emploie toujours au singulier dans des expressions telles que :
  • tout le monde ;
  • j'ai tout mon temps ;
  • de tout mon cœur ;
  • donner toute satisfaction ;
  • avoir tout intérêt, etc.
« Tout », déterminant indéfini
« Tout », déterminant indéfini, signifie « n'importe quel » au singulier, « l'ensemble, sans exception » au pluriel. Il précède obligatoirement un nom avec lequel il s'accorde.
Ex. : « Tout homme est mortel » ; « Tous les hommes et toutes les femmes sont mortels ».
« Tout », adverbe
• « Tout », adverbe, peut être remplacé par « tout à fait », « entièrement ».
• C'est le seul à poser une réelle difficulté orthographique.
En tant qu'adverbe, il devrait être invariable. Or, il varie en genre et en nombre dans certaines conditions.
• Comparons : « Elles sont tout émues » (elles sont tout à fait émues) et « Elles sont toutes contentes » (elles sont tout à fait contentes).
Dans le premier cas, l'adjectif auquel se rapporte « tout », « émues », commence par une voyelle et « tout » est invariable.
Dans le second cas, l'adjectif, « contentes », commence par une consonne et « tout » prend les marques de genre et de nombre de cet adjectif.
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