L'expression de la condition

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Exprimer une condition, c'est évoquer un fait dont la réalisation est nécessaire pour qu'un autre fait se réalise.
Cette notion joue un rôle essentiel dans les textes argumentatifs et explicatifs parce qu'elle permet la formulation d'hypothèses.
1. Exprimer la condition à l'aide d'une proposition subordonnée conjonctive
• La condition peut être exprimée par une proposition subordonnée conjonctive (encore appelée subordonnée hypothétique), dont le verbe est employé à l'indicatif ou au subjonctif.
Cette subordonnée est introduite très souvent par la conjonction de subordination si.
Ex. : Si on analyse la lumière émise par les galaxies, on constate que celles-ci s'éloignent de la Terre.
• Cependant elle peut aussi être introduite par les locutions conjonctives :
  • au cas où, dans l'hypothèse où, quand, etc., suivies du conditionnel ;
  • à condition que, à moins que, à supposer que, pour peu que, pourvu que, que… (ou) que, soit que… soit que, etc., suivies du subjonctif ; ex. : Pour peu que l'on analyse la lumière émise par les galaxies, on s'aperçoit que celles-ci s'éloignent de la Terre ;
  • suivant que, selon que, suivies de l'indicatif ; ex. : Selon qu'on utilise un télescope plus ou moins puissant, il est possible d'observer telle ou telle galaxie.
2. Utiliser d'autres procédés pour exprimer la condition
Un complément circonstanciel de condition peut être une subordonnée conjonctive mais il peut être aussi :
  • un nom ou un groupe nominal introduit par les prépositions ou les locutions prépositives avec, sans, en cas de, sous réserve de, etc. ; ex. : Sans le soleil, toute forme de vie serait impossible sur la Terre ;
  • un infinitif ou un groupe infinitif introduit par les prépositions ou les locutions prépositives à, à condition de, à moins de, etc.  ; ex. : À en croire les astronomes, le big bang s'est produit il y a 15 milliards d'années ;
  • un gérondif ou un groupe gérondif ; ex. : En perfectionnant sans cesse les télescopes, les scientifiques parviendront un jour à observer les confins de l'univers.
3. Autres constructions
 Une nuance circonstancielle de condition peut être sous-entendue par :
  • un adjectif ou un participe épithète détachée, correspondant en réalité à une subordonnée elliptique ; ex. : Interprété sous un angle philosophique, le système copernicien constituait une hérésie au xvie siècle puisqu'il ne plaçait plus l'homme au centre de l'univers (= S'il était interprété…) ;
  • une proposition indépendante juxtaposée ou coordonnée par et ; ex. : Poursuivons l'exploration des galaxies et nous saurons un jour ce que sont précisément les trous noirs ;
  • une proposition subordonnée relative dont le verbe est au conditionnel ; ex. : Le savant qui prouverait que l'univers est ouvert ou fermé marquerait l'histoire de l'humanité autant qu'Einstein et sa théorie de la relativité.
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