Lexique paramédical

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sérothérapie
• Traitement à base d'un sérum riche en anticorps spécifiques d'un agent infectieux donné, destiné à neutraliser celui-ci avant sa destruction par le système immunitaire du patient.
• Le sérum était autrefois fabriqué en grande quantité et à moindre coût à partir d'animaux (cheval, mouton, porc) hyperimmunisés contre un agent infectieux donné. Cette technique a été abandonnée en raison des effets secondaires (réactions allergiques) de cette sérothérapie, dite hétérologue.
• Le sérum est maintenant fabriqué à partir d'anticorps humains (le sérum est dit homologue) prélevés sur des personnes immunisées ou en convalescence. Cette immunité, dite passive car elle ne stimule pas le système immunitaire et ne permet pas la mémorisation de l'agent infectieux (mémoire immunitaire à long terme), est temporaire (un mois environ).
• Il existe des sérums polyvalents c'est-à-dire qui contiennent de grandes quantités d'anticorps de différents types. Ils sont utilisés à titre préventif chez les patients qui ont de forts risques de contracter une infection (grands brûlés).
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